國際視野 〉美國賓州州立大學-世界校園,讓學習無國界
2021-3-06

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新冠肺炎肆虐全球,根據聯合國教科文組織二○二○年四月的統計,當時已有一八八個國家實施全國範圍的停課,受影響學生人數超過一‧五七億,占全球註冊學生總數的九一‧三%。各國大學面臨困境之嚴酷,可想而知。

在「停課不停學」的前提下,提供線上課程成為最佳解方。美國有MOOCS(Massive On-line Open Courses)、 Coursera、Edx等知名線上課程,成為各方師法的對象。而不僅哈佛、賓州、史丹佛和麻省理工學院等常春藤名校,均推出線上課程,經營有成的美國州立大學,例如亞利桑那和賓州等州立大學,更連年在「美國新聞與世界報導」(U.S. News & World Report)最佳線上課程評比中,保持傑出的成績。透過線上課程,這些學校不但做出市場區隔,也成為學校的營運重點。 

根據「美國新聞與世界報導」二○二○年的評比,賓州州立大學名為「世界校園」(World Campus)的線上課程,總計有十二項都在各類評比的前十名以內。包括最佳線上學士學位、最佳線上MBA課程、最佳線上研究生工程和商務課程等。其他比較特殊的,還包括退伍軍人最佳線上MBA、商務、工程計畫課程等。

美國新聞與世界報導的調查行之有年並深具公信力。二○二○年評選超過一千六百個線上學士和碩士學位的課程,並以學生參與度、師資、對學生的服務品質和線上教學技術等多重因素作為評比指標。 

賓州州立大學「世界校園」主要是針對在職成人提供,授與超過一百五十個學位和證書項目,目前有一萬四千七百人參與線上課程。

落實線上文憑等同實體課程的品質

賓州州立大學的線上課程,其實源自於一百二十五年前的函授教育。當時的主要目的,是為了提升農民素質和推動農業發展。由於歷史悠久,一九八八年,美國便將遠距教育研究中心設在賓州州立大學,並由麥可摩爾(Michael G.Moore)發展和教授世界第一批線上課程。對象不限美國,還擴及墨西哥、歐洲等地區的學生。

後來,隨著電腦和網路科技發展,賓州州立大學開始積極經營線上課程,並於一九八八年創建知名的「世界校園」,也就是賓州州立大學的虛擬學校。

近年來,賓州州立大學強調,線上課程是針對授課主題和預期學習成果量身訂製的學習體驗,並和實體授課內容擁有同樣的品質。因此,校方不但接受線上和實體教育可以互認學分,取得文憑也不加以區分。

賓州州立大學對線上課程的信心,來自於良好的組織規劃和經營。主要包括 ① 學生服務、② 課程軟體開發、③ 課程管理和評估、④ 招生宣傳、⑤ 師資整合和培育,幾乎都有獨到的做法。

首先,賓州州立大學設有教學軟體設計和開發部,由專職的教學軟體設計人員,設計網路課程和教學資料。他們不但要精通電腦技術,並且要熟悉教學規律,才能和授課教師密切合作,共同完成課程製作,創造良好的學習體驗和成效。

另外,學校設有課程規劃、管理和評估中心,負責課程的設計、開發、實施和管理,以及課後的評價和考核。藉以保證線上課程的質量俱佳,落實線上等同實體教育文憑的承諾。

師資是成功關鍵,全方位服務以推廣學習

賓州州立大學也在「世界校園」的專屬網頁,強調對學生的服務。「世界校園」的學生源主要分為三類:復學生、在職生或退伍軍人。即使科技運用的能力有落差,校方也有專職人員協助學生順利上線學習。

有鑑於學生不管是復學、在職或退伍軍人,都有生涯規劃的需要,所以校方設有學習顧問,提供學生專業的職涯諮詢,或排除其他學習障礙。

根據就讀線上課程的學生親身經驗,雖然沒有辦法和教師面對面互動、沒有機會實作,但他們必須更積極參與、更自律和專心,才能順利完成學業。  
  
關於這部分,選擇線上學習的學生固然有責任,但教師的責任也不會少。基本上,教師的學術涵養、授課能力和備課是否充分,仍是線上授課能否有成效的決定性因素;另外就是教師數位應用的能力。

賓州州立大學「世界校園」最核心的成功關鍵就是師資。從一九九五年開始,世界校園就針對線上課程實施教師發展計畫,以遠距教學法、遠距教育管理和遠距教育技術作為主體,透過各種靈活形式,包括一對一教師指導服務、教師在線課程、學校軟體設計專家親自指導、講座、研討會、工作坊等,滿足不同教師不同科技應用的需求。

建立良性循環後,愈來愈多教師熟知網路教學的基本原理,教學軟體設計人員和授課教師間,也建立緊密的聯繫,提高網路課程製作的質量。

美國多數州立大學所以興起線上課程與遠距教學,都是因為所在區域幅員遼闊,必須提供成人在職進修所需的靈活彈性。後來,則是學習無國界風潮的推波助瀾。而過去一年新冠肺炎疫情,則讓線上課程成為別無選擇的選擇。

藉由線上課程重新思考教育本質,學生必須積極和自律,教師必須投入和精進,校方必須提供全方位的支援和服務,這是賓州州立大學世界校園教我們的一堂課。

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